George... Best όνομα και πράμα!

Βόρις Καραγιάννης

Γράφει:
Βόρις Καραγιάννης

Το θρυλικό Νο.7 της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ που όταν τον ανακάλυψε ο σκάουτερ έστειλε μήνυμα λέγοντας «Βρήκα μια αληθινή ιδιοφυία»! 


Το πρώτο πράγμα που θα σκεφτεί κανείς μόλις ακούσει το όνομα Τζορτζ Μπεστ, είναι η Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ρίχνοντας όμως μία ματιά στο βιογραφικό του μεγαλύτερου Βρετανού ποδοσφαιριστή, η Γιουνάιτεντ είναι μόλις η μία από τις 19 ομάδες στις οποίες αγωνίστηκε! Με τη διαφορά όμως ότι ο Μπεστ έπαιξε 361 φορές με την κόκκινη φανέλα της ομάδα του Μάντσεστερ και 233 φορές με τις φανέλες όλων των άλλων ομάδων.

Ο Μπεστ έχει συνδεθεί με την Γιουνάιτεντ γιατί εκεί ξεδίπλωσε το μεγάλο του ταλέντο, εκεί κέρδισε μία θέση ανάμεσα στους καλύτερους ποδοσφαιριστές όλων των εποχών. Η φυγή του από το Μάντσεστερ ήταν και η αρχή του τέλους του. Όχι μόνο του ποδοσφαιρικού του τέλους. Η αγάπη του για το αλκοόλ συναγωνίζεται αυτήν για το ποδόσφαιρο. Και στην μάχη που θα τον ακολουθεί σε όλη του τη ζωή, νικητής θα βγει το... καταραμένο το ποτό.

GeorgeBest

Η Πρωτοχρονιά του 1974 δεν είναι μία τυχαία ημερομηνία. Είναι η τελευταία φορά που ο Τζορτζ Μπεστ αγωνίζεται με τη φανέλα της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Ο αγώνας γίνεται κόντρα στην ΚΠΡ και το τελικό αποτέλεσμα είναι 3-0 για τους «κόκκινους διαβόλους». Μετά από 11 χρόνια ο... κ. Καλύτερος αφήνει το Μάντσεστερ για άλλους προορισμούς. Ήταν η πρώτη του ομάδα. Ακολούθησαν άλλες 18, μέχρι την αποχώρησή του από τους αγωνιστικούς χώρους το 1984.

Το 5ο σκαθάρι και η άστατη ζωή

Αξίζει να ανατρέξουμε στην τραγική αλλά και άκρως ενδιαφέρουσα ζωή του... 5ου σκαθαριού, όπως τον φώναζαν. Φυσικά τα άλλα 4 σκαθάρια ήταν οι Μπιτλς. Ο 5ος λόγω δημοφιλίας και λόγω... κόμμωσης ήταν ο Μπεστ. Βορειοιρλανδός στην καταγωγή, ο Μπεστ γεννήθηκε στο Μπέλφαστ στις 22 Μαϊου του 1946. Εκει, τον βλέπει ο σκάουτερ Μπομπ Μπίσοπ και στο τηλεγράφημά του στον αείμνηστο Ματ Μπάσμπι, γράφει: «Βρήκα μια αληθινή ιδιοφυία». Το 1961 ο Μπεστ υπογράφει το πρώτο του επαγγελματικό συμβόλαιο με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ. Κάνει ντεμπούτο απέναντι στη Γουέστ Μπρόμγουιτς (14 Σεπτεβρίου 1963) και σε ηλικία 17 ετών κάνει πράγματα και θάματα με τη φανέλα των «κόκκινων διαβόλων».

Με συμπαίκτες τους Ντένις Λο και Μπόμπυ Τσάρλτον, δημιουργούν μια εκρηκτική τριάδα που οδηγεί τη Γιουνάιτεντ στην κατάκτηση του τίτλου το 1965. Ο Μπεστ είναι, πλέον, μια τεράστια μορφή για την ομάδα και τους οπαδούς της. Εξαιρετική τεχνική κατάρτιση, ικανός για τα πάντα και απρόβλεπτος όσο δεν πάει. Το 1966 ο 19χρονος Μπεστ πραγματοποιεί μια από τις σπουδαιότερες εμφανίσεις του στον θεσμό του Κυπέλλου Πρωταθλητριών Ευρώπης. Η Γιουνάιτεντ φιλοξενείται από την Μπενφίκα, στον ημιτελικό, και ο Μπεστ πετυχαίνει δυο γκολ.

Οι εξαιρετικές του εμφανίσεις με την αγγλική ομάδα, με την οποία πανηγυρίζει το πρωτάθλημα ξανά το 1967 και το Κύπελλο Πρωταθλητριών το 1968 (νίκη με 4-1 και γκολ στον τελικό απέναντι στην Μπενφίκα) τον κάνουν τον καλύτερο. Η ΦΙΦΑ τον ανακηρύσσει κορυφαίο ποδοσφαιριστή στην Ευρώπη εκείνη τη χρονιά. Ο Ματ Μπάσμπι παίρνει σύνταξη και κάπου εκεί έρχεται... η αρχή του τέλους για τον Μπεστ. Δίνει το τελευταίο του παιχνίδι με τη Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ, έπειτα από 11 χρόνια εξαιρετικής παρουσίας, το 1974, απέναντι στην Κουίνς Παρκ Ρέιντζερς, σε ηλικία μόλις 26 ετών. Μέχρι τότε έχει προλάβει να σκοράρει 137 γκολ σε 361 αναμετρήσεις. Επί της ουσίας, τότε σταματάει και η ποδοσφαιρική του καριέρα, μια και περιπλανιέται μέχρι το 1984, χωρίς να παίξει ποδόσφαιρο αξιώσεων.

article 2328969 039023950000044D 144 634x376

Οι άλλες ομάδες

Προσπάθησε να παίξει ποδόσφαιρο σε Ντάνστεϊμπλ Τάουν (1974), Στόκπορτ Κάουντι (1975), Κορκ Σέλτικ (1975), Φούλαμ (1976-77), Λος Αντζελες Άζτεκτς (1977), Φορτ Λόντερντεϊλ Στράικερς (1978), Χιμπέρνιαν (1979-80), Σαν Χοσέ Έρθκουεϊκς (1080-81), Μπρίσμπεϊν Λάιονς (1983) Μπόρνμουθ (1984).

Το αλκοόλ, ο πιο δύσκολο του αντίπαλος...

Η άσωτη ζωή τον έχει «κερδίσει» και οι όποιες προσπάθειες κάνει να επανέλθει σε τοπ επίπεδο είναι αποτυχημένες. Η αγάπη του για το ποτό, τις γυναίκες τον οδηγούν στην καταστροφή και από ποδοσφαιριστής με τρομακτικές ικανότητες, γίνεται ένα αλκοολικός τύπος που καταφέρνει πάντα να προκαλεί. Δεν καταφέρνει ποτέ να βάλει τη λογική πάνω από το συναίσθημα, με αποτέλεσμα η εξωγηπεδική του ζωή να γίνει σημείο αναφοράς...

Ένα χρόνο μετά την οριστική του αποχώρηση, ο Βρετανός που μπορεί άνετα να πάρει θέση στο "κάδρο" μαζί με τους τεράστιους Πελέ, Μαραντόνα και Κρόιφ, μπαίνει στη φυλακή γιατί οδηγεί υπό την επήρεια αλκοόλ και επιτίθεται σε αστυνομικό. Ξοδεύει απίστευτα ποσά για ποτά, πανάκριβα αυτοκίνητα, ρούχα και γυναίκες. Είναι χαρακτηριστικό ότι τέσσερις Μις Κόσμος περνούν από το πλευρό του, με μία εξ αυτών να παραιτείται ακόμη και του τίτλου της για να μείνει δίπλα του.

george best1

«Να μην πεθάνει κανείς όπως εγώ»

Στις 25/11/2005 ο Τζορτζ Μπεστ αφήνει την τελευταία του πνοή, λόγω προβλήματος στο συκώτι. Η υπερβολική χρήση αλκοόλ, του στερεί τη ζωή, μόλις στα 59 του χρόνια. Ο θρύλος της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ πεθαίνει στο νοσοκομείο του Κρόμουελ. Πέντε μέρες νωρίτερα, η βρετανική εφημερίδα- ταμπλόιντ «News of the World» δημοσιεύει φωτογραφία του Μπεστ στο κρεβάτι του νοσοκομείου και μαζί την τελευταία φράση του Βορειοιρλανδού: «Don't die like me»...

george best hospital

Η ατάκες του

Οι ατάκες του Τζορτζ Μπεστ έχουν μείνει στην ιστορία. Διαβάστε μερικές:

1. ...για το αλκοόλ και την άστατή του ζωή: 

"Έχω σταματήσει να πίνω, αλλά μόνο όταν κοιμάμαι."

2. "Το 1969 εγκατέλειψα τις γυναίκες και το αλκοόλ. Ήταν τα χειρότερα 20 λεπτά της ζωής μου."

3. "Ίσως πάω στους Ανώνυμους Αλκοολικούς, αλλά νομίζω ότι θα ήταν δύσκολο να παραμείνω ανώνυμος."

4. "Ξόδεψα το 90% των χρημάτων μου σε ποτά, κορίτσια και γρήγορα αυτοκίνητα. Τα υπόλοιπα απλώς τα σπατάλησα."

5. ...για τον Ερίκ Καντονά:

"Θα έδινα όλη την σαμπάνια που έχω πιει στη ζωή μου για να έπαιζα μαζί του σε ένα μεγάλο ευρωπαϊκό αγώνα στο Ολντ Τράφορντ."

6. ...για τον Ντέιβιντ Μπέκαμ:

"Δεν έχει καλό αριστερό πόδι, δεν έχει καλή κεφαλιά, δεν μαρκάρει και δεν σκοράρει συχνά. Κατά τα άλλα είναι καλός παίκτης."

7. ...για τον Πολ Γκασκόιν:

"Είχα πει κάποτε ότι ο δείκτης νοημοσύνης του Γκασκόιν ήταν μικρότερος από τον αριθμό της φανέλας του και αυτός με ρώτησε: "Τι είναι δείκτης νοημοσύνης;"

7+1. ...και ίσως η κορυφαία ατάκα του:

"Αν είχα γεννηθεί άσχημος κανείς δεν θα ήξερε τον Πελέ."

George Best

Είπαν γι' αυτόν...

"Η μόνη φορά που βρέθηκα αρκετά κοντά του ήταν όταν χαιρετηθήκαμε στο τέλος του αγώνα".
Ρέι Φέαρφαξ, αμυντικός της Νορθάμπτον, που είχε αναλάβει να μαρκάρει τον Τζωρτζ Μπεστ σε παιχνίδι που πέτυχε 6 γκολ.

"Ήταν ικανός και με τα δύο πόδια - μερικές φορές ήταν σαν να είχε έξι".
Ματ Μπάσμπι, προπονητής της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ

"Δεν θέλω να καταλήξω σαν και αυτόν".
Πωλ Γκασκόιν