1978: Η αεροπειρατεία στη Λάρνακα με τους 17 νεκρούς

Mentality 10 Team

Γράφει:
Mentality 10 Team

Κύπρος και Αίγυπτος είχαν φτάσει ένα βήμα πριν τον πόλεμο. Διαβάστε την, σχεδόν απίστευτη, ιστορία.


Στα πρόθυρα πολέμου με την Αίγυπτο έφτασε το 1978 η Κύπρος και αφορμή για να προκύψει σοβαρό διπλωματικό επεισόδιο, είχε σταθεί η δολοφονία του Γιουσούφ ελ Σεμπάι από δύο Παλαιστίνιους.

img 0115ff

Ο Σεμπάι, πρόεδρος του Κινήματος Αφροασιατικής Αλληλεγγύης (AAPSO) δολοφονήθηκε στις 18 Φεβρουαρίου στο ξενοδοχείο Χίλτον, στο οποίο φιλοξενείτο η 6η Σύνοδος του Κινήματος.

Οι Σαμί Κατάρ και Ζιγιάντ Άλι πυροβόλησαν αρχικά τον Σεμπάι και εν συνεχεία, εισέβαλαν στην αίθουσα του συνεδρίου και κρατώντας όπλα και χειροβομβίδες πήραν ως ομήρους 64 συνέδρους.
Έπειτα από διαπραγματεύσεις που κράτησαν ώρες, οι τρομοκράτες άφησαν ελεύθερους τους ομήρους πλην 15 Αράβων και πέντε μελών της Οργάνωσης για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης.

Εν συνεχεία, απαίτησαν τη μεταφορά τους στο αεροδρόμιο της Λάρνακας, προκειμένου να πετάξουν από εκεί είτε για τη Λιβύη είτε για την Υεμένη, με το αίτημά τους να γίνεται δεκτό.
Το αεροσκάφος απογειώνεται, αλλά προσγειώνεται στο Τζιμπουτί προκειμένου να ανεφοδιαστεί με καύσιμα και τελικά επιστρέφει στη Λάρνακα. Και κάπου εκεί ξεκινά το διπλωματικό επεισόδιο της Κύπρου με την Αίγυπτο.

img 00936gfΟι δύο αεροπειρατές. Μόλις έχουν παραδοθεί.


 

Οι Αιγύπτιοι κομάντος

Αιγύπτιοι καταδρομείς που είχαν αφιχθεί στην Κύπρο, αψηφούν τις εντολές της κυπριακής κυβέρνησης να μην παρέμβουν και ξεκινούν επιχείριση. Κύπριοι στρατιώτες εκτοξεύουν τότε χειροβομβίδα προς το τζιπ στο οποίο επιβαίνουν οι καταδρομείς με αποτέλεσμα να σκοτωθούν τέσσερα άτομα. Αμέσως μετά η Εθνική Φρουρά Κύπρου ρίχνει αντιαρματικό βλήμα, καταστρέφει το αιγυπτιακό αεροπλάνο και οι Παλαιστίνιοι τρομοκράτες παραδίδονται τελικά στις Αρχές.

Το αποτέλεσμα αυτής της επίθεσης ήταν να χάσουν τη ζωή τους 17 άνθρωποι και να τραυματιστούν 24, οκτώ από τα οποίους ήταν Κύπριοι.

Larnaca massacre

Ο διπλωματικός... πόλεμος

Μετά λήξη της αιματηρής σύγκρουσης στο Αεροδρόμιο Λάρνακας, ξέσπασε διπλωματική κρίση μεταξύ των δύο πρώην φιλικών χωρών. Ο πρόεδρος της Αιγύπτου Ανουάρ Ελ Σαντάτ αποφάσισε τη διακοπή των διπλωματικών σχέσεων, ενώ σε ένα πρωτοφανές παραλήρημα, αποκάλεσε τον Σπύρο Κυπριανού «νάνο» και τον απείλησε ότι «θα πληρώσει για την προδοτική απόφασή του, που κατέληξε στο θάνατο μερικών παιδιών του».

Βέβαια, η διεθνής κοινότητα επέκρινε τη στάση του Αιγύπτιου προέδρου να επέμβει σε μια ξένη χώρα χωρίς την άδειά της. Ο Αράφατ διεμήνυσε τότε στον Κυπριανού: Αν καταδικαστούν (οι αεροπειρατές), να τους εκτελέσετε.

aeropiratia3

Τις επόμενες μέρες ο υφυπουγός εξωτερικών της Αιγύπτου Μπούτρος Γκάλι (ο μετέπειτα Γ.Γ του Ο.Η.Ε.), κατέφθασε στη Λάρνακα για να παραλάβει τους αιχμαλώτους και τους νεκρούς Αιγύπτιους στρατιώτες.

Η Αίγυπτος ισχυρίστηκε πως η επιχείρηση έγινε με τη συγκατάθεση της Κύπρου, γεγονός που διαψεύστηκε κατηγορηματικά. Οι δύο δολοφόνοι του Γιουσέφ ελ Σεμπάι, δικάστηκαν και καταδικάστηκαν στην Κύπρο σε θάνατο, ποινή που μετατράπηκε αργότερα σε ισόβια. Αργότερα απελάθηκαν από την Κύπρο. Οι διπλωματικές σχέσεις Κύπρου και Αιγύπτου αποκαταστάθηκαν το 1984 από το νέο Πρόεδρο της γειτονικής χώρας, Χόσνι Μουμπάρακ.

Πηγές: Ανδρέας Αζίνας, 50 Χρόνια Σιωπής, Η Ώρα της Αλήθειας, σσ.1523-1529, τόμος Δ’, Λευκωσία 2008. 2. Εφημερίδα, Τα Νέα, εκδόσεις της 19ης-21ης Φεβρουαρίου 1978. REUTERS / YIANNIS KOURTOGLOU