Empire State Building: Το κτήριο των αυτοκτονιών!

Βόρις Καραγιάννης

Γράφει:
Βόρις Καραγιάννης

Εγκαινιάστηκε την 1η Μαΐου του 1931 και αποτελεί ένα από τα σημαντικότερα αξιοθέατα της Νέας Υόρκης.


Μπορώ να σας διηγηθώ μία μοναδική προσωπική ιστορία με το Empire State Building (ΕSB). Το επισκέφθηκα δύο φορές μέσα σε μερικές μέρες. Τη μία ακολουθώντας την τουριστική οδό. Αναμένοντας στην ουρά και ανεβαίνοντας μετά από αρκετή ώρα στην κορυφή του, στον 88ο όροφο.

Ήταν βράδυ, η Νέα Υόρκη ήταν φωτισμένη και το θέαμα εντυπωσιακό. Τέτοιες ώρες φυσικά η φωτογραφική μηχανή δεν κάνει καλή δουλειά και γι' αυτό το αποτέλεσμα είναι κάπως φτωχό.

35132 1461123362788 3239920 n

Το ΕSB το επισκέφθηκα ξανά λίγες μέρες μετά. Ήταν Κυριακή. Δεν έφτασα μέχρι τον 88ο όροφο, αλλά μέχρι τον 56ο. Και δεν ακολούθησα την... τουριστική οδό, αλλά αυτήν του φιλοξενούμενου ενός από τους εργαζόμενους σε μία από τις εταιρίες που έχουν τα γραφεία τους στο επιβλητικό κτίριο. Ήταν η ημέρα του τελικού του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2010. Η Ισπανία κέρδισε με το γκολ του Ινιέστα στο 117΄ την Ολλανδία.

Εμείς πάλι, στον 56ο όροφο του ΕSB παίζαμε... πινγκ-πονγκ! Μάλιστα! Θα έχω να λέω ότι στη ζωή μου έπαιξα τουλάχιστον μία φορά πινγκ-πονγκ στο πιο φημισμένο κτήριο της Νέας Υόρκης! Η συγκεκριμένη εταιρία θεωρούσε ότι η ψυχαγωγία των εργαζομένων της, είναι σημαντική για την απόδοσή τους κι έτσι στην είσοδο υπήρχε ένα τραπέζι πινγκ-πονγκ, ρακέτες και μπάλες!

nea38630 1461133923052 5776494 n

Αυτή τη φορά μέρα. Και λίγο πιο χαμηλά... και με ρακέτες!


Το 1931 το ΕSB εγκαινιάστηκε. Υπήρξε ο υψηλότερος ουρανοξύστης στη Γη για 41 χρόνια, από την ολοκλήρωσή του το 1931 ως το χτίσιμο του Βόρειου Πύργου του Παγκόσμιου Εμπορικού Κέντρου το 1972. Μετά την καταστροφή των πύργων του Κέντρου αυτού από τις τρομοκρατικές επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001, το Εμπάιαρ Στέιτ ξανάγινε και παρέμεινε το υψηλότερο κτήριο σε ολόκληρη τη Νέα Υόρκη μέχρι τις 30 Απριλίου 2012, όταν το ξεπέρασε το υπό κατασκευή One World Trade Center.

vintage workers on a break on the empire state building 207653

Η περίφημη φωτογραφία με τους εργάτες στην κατασκευή του ESB, να κάνουν το διάλειμμά τους...


ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΔΩ για την επίσκεψη του Mentality10 στο "σημείο 0" της Νέας Υόρκης!


Empire State Building

Η κορυφή του σχεδιάστηκε για... ζέπελιν!

Η χαρακτηριστική μύτη-κορυφή του κτηρίου σχεδιάσθηκε αρχικά για την πρόσδεση ζέπελιν. Ο 102ος όροφος ήταν αρχικώς αεραποβάθρα. Ιδιαίτερος ανελκυστήρας, που θα εκινείτο ανάμεσα στον 86ο και τον 102ο όροφο, θα μετέφερε τους επιβάτες μετά το τσεκ-ιν στον 86ο. Ωστόσο, η ιδέα αποδείχθηκε επικίνδυνη μετά από λίγες προσπάθειες με αερόπλοια, εξαιτίας των ισχυρών ανοδικών ρευμάτων αέρα που προκαλούσε το ίδιο το μέγεθος του κτηρίου. Η κεραία του ραδιοτηλεοπτικού πομπού προστέθηκε το 1952.

28July1945EmpireStateB25

Συντριβή αεροπλάνου

Στις 9:40 π.μ. του Σαββάτου, 28 Ιουλίου 1945, ένα βομβαρδιστικό αεροσκάφος τύπου B-25 Mitchell οδηγούμενο από τον αντισμήναρχο Ουίλιαμ Φ. Σμιθ Τζούνιορ (William F. Smith Jr.) μέσα σε πυκνή ομίχλη, έπεσε πάνω στη βόρεια πλευρά του ουρανοξύστη, μεταξύ 79ου και 80ού ορόφου. Ο ένας από τους κινητήρες του αεροπλάνου βγήκε από την αντίθετη πλευρά, ενώ ένας άλλος έπεσε μέσα σε ένα φρεάτιο ανελκυστήρα. Πατήστε εδώ για να διαβάσετε την ιστορία στο θέμα που ετοίμασε το Mentality10. 

Προκλήθηκε πυρκαγιά που κατασβέστηκε μέσα σε 40 λεπτά της ώρας. Σκοτώθηκαν 14 άνθρωποι, ενώ η χειρίστρια ανελκυστήρα Μπέτι Λου Όλιβερ (Betty Lou Oliver) επέζησε από πτώση 75 ορόφων μέσα σε ανελκυστήρα, ύψος που παραμένει το παγκόσμιο ρεκόρ για τέτοια περίπτωση. Την επόμενη Δευτέρα, το κτήριο ήταν ανοικτό και λειτουργούσε κανονικά στους περισσότερους ορόφους του.

algempirestatejumper

Οι αυτοκτονίες...

Από τα εγκαίνιά του μέχρι σήμερα, πάνω από τριάντα άνθρωποι έχουν αυτοκτονήσει πέφτοντας από την κορυφή του Κτηρίου Εμπάιαρ Στέιτ. Ο φράκτης γύρω από την ταράτσα-παρατηρητήριο μπήκε το 1947, μετά από 5 απόπειρες σε διάστημα τριών εβδομάδων. Παρόλα αυτά, αυτοκτονίες σημειώθηκαν το 2004 και το 2006, ενώ η πιο πρόσφατη έγινε τον Ιανουάριο του 2010, οπότε ένας δικηγόρος έπεσε από τον 69ο όροφο.

zbF7aQI

H Έβελιν Μακχέιλ αυτοκτόνησε πηδώντας από το Empire State Building. Χαρακτηρίστηκε ως η "πιο όμορφη αυτοκτονία"...